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美国中学留学的最佳时机竟是初二

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2016-12-14

如今低龄化留学已逐渐成为一种常态,家长们开始认为越早送孩子出国,对未来的发展越有利。的确,年龄越小的孩子更容易接受新事物的影响。那么,为什么说美国中学留学的最佳时机是初二呢?


Step1 弄懂美国学制和中国学制的差别


美国高中是4年学制,高一是9年级,所以在美高申请中常说的8申8指的是中国初二年级的学生申请美国学校的8年级,即初中最后一年;8申9指的就是中国初二年级的学生申请美国9年级,即高中第一年。依此类推。


Step2 分析最迟要去美国中学读几年级


从申请路径上看,美国顶级学校分配给7-9年级的名额是最多的,10年级只有少量,11年级几乎没有了,也就是说,如果想要申请去美国优质的私立中学,申请7-9年级是主流。这种名额分配是有原因的:美国顶级中学的课程难度高、学习压力大,如果学生直接进入高年级学习,很难一下子适应包括文化、生活、学习方式等诸多方面的变化。国际学生即便有好的学术成绩,TOFLE高分、SSAT满分,也未必与自身实际能力成正比,很多学生在顶尖高中学习跟不上,身心会受到严重影响。更重要的问题是:很有可能会影响到申请美国顶级的大学!


美国高中升大学,既要求标准化考试成绩(SAT),也需要高中积累的GPA成绩和复杂的申请流程。不同于我们在来年的6月高考。美国学生在12年级(即高中最后一年)一入学就需要将大学申请和标准化考试全部完成,有些高校还要求完成面试。其中Early decision(俗称ED)的申请截止日期一般在11月1日或者11月中旬,发榜日在12月中旬。)如果11年级再入读美国高中,相当于准备大学申请的时间只有11年级一年,也就是说想要进入美国的优秀大学,孩子要用11年级这一年的时间完成如下任务:最难过的英语语言关和文化融入关;最重要的GPA成绩(既要求课程的难度,也要求课程的分数);标准化考试成绩SAT/ACT(好学校还需要提供SATII的成绩,俗称专业课加试);申请材料(要在千军万马中突出自己的各种优势和特点,需要对自我的深刻认知);申请学校看中的各种社会实践活动……除非孩子是超人,否则不可能在1年之内完成这些。所以,很多申请11年级的孩子出了问题:退学、转学,乃至无法申请到理想的大学 。即使是10年级入学,这仍是万分艰巨的任务,美国学校的很多高级课程是需要按级别选修的,如果没有足够的时间,就很难修完这些科目,也就无法获得一个好看的GPA成绩。


除了以上的硬性要求外,老师的推荐信也是申请过程中起关键作用的一环,相比从国内申请美国大学,这是留美中学生的一项绝对优势。但若仅有一、两年的时间,孩子有可能连语言关都没有过,更不用说在学校中出色地展现自己。老师对学生了解也不多,也就无法写出展现其独特优势和能力的推荐信。这相当于孩子失去了在美国读中学的最大优势之一。


Step3 明晰9年级留学的时间安排


若计划让孩子出国读9年级,时间应该如何安排?首先看这样一个时间表:美国学校的申请截止时间一般情况下在每年1月左右,也就是说若计划某年9月入读美国中学,需要在当年1月完成面试和所有的申请材料提交,包括托福和SSAT成绩。这意味着学生需要在前一年就要完成标准化考试并取得理想成绩,同时完成择校、面试和申请材料的准备工作。一旦错过了这个最佳申请时间,那么,很多的学校的国际学生的名额已经用完了。


比如从1月才开始考虑出国读中学这件事,那么最早也只能在1年半之后的再下个9月入学了。只有在初二一开学(9月)就进行标准化考试和申请材料的准备,才有可能在来年1月完成申请,然后在来年的9月入读美国中学。如果是读8年级,就是8申8,如果读9年级就是8申9。


有的家长会说,那可以初三开始准备,然后选择9申9啊!确实可以。但是初三的孩子同时还面临着中考,许多学生和家长在紧张的气氛下开始纠结,甚至有不少的家庭奢望着能够二者兼顾,给自己留条退路,以至于最后既没法保证中考的成绩,也没有专心申请,甚至连最起码的标准化考试成绩都未达到理想水平。


引申讨论:9年级是最好的选择吗?


我们明确了最晚应该让孩子去美国读9年级,也分析了入读9年级的时间轨迹。然而实际上,9年级其实是最晚的“安全选择”,却绝非“最优选择”。原因很简单:申请9年级越来越难。9年级的申请是美国高中的大招生季,美国本土的孩子也是这个时点从8年级毕业,申请心仪的高中,同时也有一些9年级的孩子会选择以9申9的方式,从公立学校或者一般的私立学校转到更好的私立学校,因此,优秀高中的竞争在美国孩子之间就已经相当激烈。


所以,对于从中国大陆地区申请美国高中9年级的学生,面临着8申9和9申9选手的双重夹击,而实际上竞争对手并不仅限于国内:包括美国本土在内的全世界的亚裔学生,实际上都被放在同一个备选池中,这些学生将共同竞争美国顶级私立中学国际生的名额。美国学校的面试官将要看到的是来自全世界各地8申9和9申9的优秀学生,这种横向的比较将会产生巨大的差异,因此对学生而言,面试的压力也是非常大的。


鉴于越来越多的中国学生申请美国高中,其竞争也越来越激烈。目前的美国优秀私立高中喜欢招收那些已经在美国就读初中的直属学校(feeder school)的学生,因为他们的学习方式、文化价值观、英语语言和学术英语能力准备得比国内直接去美国的学生好很多。毋庸置疑,当学校申请人的综合素质越来越高时,水涨船高是必然的趋势。所以,从国内直接申请美国好高中的9年级,被录取的机会将越来越渺茫。


因此,想进美国好高中,最好是从美国的优秀私立初中升上去。如果一个初中生想升9年级,他最晚要在8年级一入学就申请,如果这个学生是刚从中国去到美国就读8年级,就意味着刚刚入学就需要提交申请、提交极具竞争力的标准化考试成绩(托福和SSAT/ISEE)以及非常漂亮的GPA成绩。这个对绝大多数的中国学生来说,是很难完成的任务。


所以,最好的安排是进入美国读初中,从6年级开始,第一年适应语言和文化、学习方式,一般情况下第一年适应期的GPA成绩不会太好。而进入8年级时,英语经过2年的学习和适应,已经达到母语水平了,而且6、7、8年级的GPA成绩可以描绘出一条非常漂亮的上升曲线,充分展示出优异的学习能力和适应能力。而且这时候孩子去面试,可以完全像母语者一样,充分地将自己的思辨能力和风度气质完美展现出来。这样的孩子与刚刚从中国来的8、9年级申请者相比,定然不可同日而语!